Los perros podrían ayudar a detectar la malaria

Los perros podrían detectar la malaria

29/10/2018 4:15
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Perros detectan malaria

Una investigación científica presentada durante la reunión de la Sociedad Americana de Medicina Tropical e Higienecelebrada en Nuevo Orleans, Estados Unidos, dio a conocer que los perros que son entrenados previamente, pueden oler la malaria antes de que aparezcan los primeros síntomas.

Los datos del estudio, aún preliminares, mostraron que gracias al olfato ultrasensible de estos animales, permitiría acertar en el 70% de las ocasiones, tratándose de una nueva forma de detectar precozmente infecciones tropicales a un bajo costo. 

Se trata de la primera prueba rápida y no invasiva para diagnosticar la malaria.

“El potencial de entrenar perros para detectar enfermedades tropicales, es enorme”, aseguró Claire Guest, una de las autoras del estudio. 

Perros detectan malaria

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Caninos para evitar la propagación de la malaria 

Los perros podrían llegar a zonas donde es difícil contar con laboratorios equipados. Además al detectar la infección antes de que se manifiesten los síntomas, daría un margen para atacar la infección y evitar su propagación. 

Quienes están infectados se convierten en un reservorio del parásito, basta con que haya mosquitos transmisores cerca para que piquen a las personas  y propaguen la infección. 

“Las personas que no sepan que están infectadas con el parásito de la malaria podrían recibir tratamiento antimalárico de forma precoz y evitar así la propagación en países que están libres de malaria”, explicó Steve Lindsay, del Departamento de Biociencias de la Universidad de Durham, en Reino Unido. 

Por ello, creen que se podría contar con canes en las aduanas y puertos de entrada, para identificar la enfermedad de la misma manera que ahora se utiliza para detectar drogas en los aeropuertos. 

Según Carlota Dobaño, experta en malaria e investigadora del Instituto de Salud Global de Barcelona, “No se sabe cuánto tiempo el parásito permanece en el organismo sin causar la enfermedad. Algunos estudios apuntan a que podrían pasar hasta un año y durante ese tiempo el infectado puede favorecer la transmisión”, de ahí el interés por hallar sistemas de detección temprana. 

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Nuevo sistema de detección temprana 

Con el fin de hallar sistemas de detección temprana, los investigadores de la Universidad de Dundee y la Escuela de Medcina Tropical de Londres, entrenaron previamente a tres perros; Lexi, Sally y Freya 

El estudio realizado en la Escuela de Medicina Tropical de Londres, consistió en acostumbrar a los perros a identificar a las víctimas de la malaria olisqueando los calcetines usados de niños de entre 5 y 14 años de una región de Gambia, en África, donde la enfermedad causa graves daños.

El golden retriever Lexi y la labradora Sally, fueron entrenados para distinguir entre el olor de los niños infectados y los que estaban sanos.

En total, se analizaron 175 muestras de calcetines, incluidas las de 30 niños con malaria que habían dado positivo en un análisis de sangre. 

Estos dos canes, identificaron correctamente el 70% de las muestras infectadas y también detectaron el 90% de las muestras de niños que estaban sanos. 

Finalmente para los expertos, en el futuro los perros podrían ser reemplazados por un dispositivo o incluso, una nariz electrónica. 

Con información de: ABC


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