Pies olorosos podrían combatir la malaria

Los mosquitos infectados con la enfermedad tropical, son más atraídos al mal olor de un calcetín, que los que no están infectados.

04/06/2013 9:26
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En un estudio de laboratorio, investigadores hallaron que los mosquitos infectados con malaria, tenían tres veces más probabilidad de ser atraídos a un calcetín hediondo, que los que no estaban infectados, por lo que el descubrimiento podría ayudar a crear trampas exclusivamente para los insectos portadores, dicen los investigadores.

“Cada vez que identificamos un nuevo factor de la interacción del mosquito de la malaria con nosotros estamos un paso más cerca de controlarlo mejor, así que los pies malolientes sirven para algo, después de todo” , dijo el doctor James Logan, que dirigió la investigación en la Escuela Londinense de Higiene y Medicina Tropical.

Asimismo, indicó que “usar trampas exclusivamente para los mosquitos con malaria, podría hacer que menos mosquitos se tornaran resistentes a los insecticidas, y sería difícil para los insectos evadir las trampas con base en su sentido del olfato”.

“El único modo en que los mosquitos podrían desarrollar resistencia es si se vieran menos atraídos por los olores humanos” , observó Andrew Read, profesor de biología y entomología en la Universidad de Pensilvania, que no participó en la investigación.

“Y si hicieran eso y empezaran a alimentarse con otra cosa -por ejemplo vacas- estaría bien” .Read agregó que la misma estrategia podría resultar para atacar insectos portadores de otras enfermedades como el dengue y la encefalitis japonesa.

Logan dijo que el próximo paso consiste en identificar los componentes químicos en el hedor de los pies a fin de sintetizarlo para usar en las trampas para mosquitos, pero el sentido del olfato sumamente desarrollado en los mosquitos dificulta conseguir la fórmula precisa.

A pesar de que los expertos saben desde hace tiempo que los mosquitos son atraídos por los olores humanos, no estaba en claro si el hecho de estar infectados con la malaria los hacía atraer más, por lo que el nuevo hallazgo fue publicado en mayo en la revista PLoS One, para que más investigadores se dieran a la tarea de especular al respecto.

El paludismo, mata a más de 600.000 personas por año, en su mayoría niños en África, y se calcula que los insectos infectados representan un 1 % de la población total de mosquitos.

En conclusión, el reto a venecer es que “aunque algunos quesos olorosos despiden el mismo olor que los pies, los mosquitos no se ven atraídos al queso porque se han desarrollado como para distinguir la diferencia; por lo que hay que conseguir los porcentajes y concentraciones de esas sustancias químicas con exactitud, porque de otro modo el mosquito no pensará que se trata de un ser humano”. (Con información de El Universal)

 


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