Posible corregir estragos del envejecimiento

Al contrario de lo que se piensa, los responsables de la longevidad son 150 factores genéticos, indica especialista del CINVESTAV.

09/10/2012 9:34
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Diferentes estudios alrededor del mundo permiten pensar que podríamos manipular los genomas y modificar la longevidad del organismo, ya que aunque suena radical, la experimentación en moscas y ratones ha sido exitosa, y ha logrado duplicar o hasta triplicar la vida de dichos animales, comentó Carlos López Otín, Premio México de Ciencia y Tecnología 2011.

A lo que, en el marco de la conferencia “Sueño de inmortalidad en la sociedad celular”, en el Cinvestav, Otín explicó, “desde una perspectiva molecular y celular, el envejecimiento es la acumulación de daño genético y epigenético por el paso del tiempo, que se provoca en ciertas proteínas, por lo que es posible alargar la vida si corregimos esos defectos”.

Ya que dichos defectos, se van acumulando en las proteínas y dañan el equilibrio del organismo, enfatizó el científico. Pues él ve como la ecuación de la longevidad a 150 factores genéticos responsables de que las personas vivan más de 120 años, más allá de los factores ambientales, a los que siempre se les ha atribuido la vejez.

Asimismo, el investigador destacó que aunque por el momento no está legalizada la modificación genética en humanos, esto no quiere decir que sea científicamente imposible, pues afirma que se pueden mimetizar los procesos genéticos en animales, a través de estrategias farmacológicas o de reprogramación celular.

De esta manera, Otín explicó haber llegado a estas conclusiones durante su investigación de 25 años del cáncer, donde observando las células tumorales, ha notado que éstas han descubierto el secreto de la inmortalidad, por esto de que son difíciles de erradicarlas. Lo que representa para él y su equipo un enigma interesante.

Señaló que su prioridad es intentar ayudar a pacientes con envejecimiento acelerado, más que cuestiones de vanidad, por el bienestar de ellos y una mejor calidad de vida.

De hecho sus investigaciones han permitido detectar la alteración en un gen que afecta las funciones biológicas de células progenitoras que causan el envejecimiento prematuro, ya que al nacer los roedores en los que experimentó su sistema parecía perfecto, pero al cabo de cuatro meses su reloj biológico se aceleraba y en cuatro meses habían llegado a etapa veterana por dicha alteración genética.

Este estudio permitió que otros investigadores como Nicola Lévy intuyera que sus pacientes con envejecimiento acelerado, incluyendo los casos de Síndrome de Hutchinson-Gilford, que se caracteriza por el envejecimiento acelerado de los niños, pudieran tener mutaciones en ese mismo sistema. Analizando las posibilidades encontró el mismo gen defectuoso en sus pacientes.

López Otín refirió que no es un problema de arquitectura, sino de señales entre las células. Con este conocimiento molecular, fue más fácil encontrar un tratamiento para los enfermos de Nicola Lévy, y eventualmente esto podría ayudar a entender y prevenir el envejecimiento natural.

Luego de aplicar el tratamiento farmacológico adecuado, se pudo extender la longevidad de los pacientes en 80%. Por lo que un niño que antes vivía 15 años, ahora podría hacerlo hasta los 30. No se curan los defectos genéticos que portan en el organismo, pero ahora seguramente vivirán más y mejor, dijo Carlos López Otín.

Esperamos que de nuestras investigaciones se puedan extraer conclusiones acerca de enfermedades asociadas al envejecimiento y que tal vez encuentren una forma de abordarse mejor. (Fuente: CINVESTAV)

 


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