Prevén Alzheimer desde recién nacidos

Aquellos bebés que tengan el gen llamado E4 pueden en un futuro desarrollar el Mal de Alzheimer.

27/11/2013 2:44
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Hay un gen en los niños que está asociado con el desarrollo del cerebro y el Alzheimer. Científicos estadunidenses de la Universidad de Brown en Providence, Rhode Island y del el Instituto Banner de Alzheimer, en Arizona publicaron en la revista JAMA Neurology las diferencias de desarrollo más tempranas asociadas con una variante del gen llamado APOE- E4, un genotipo común y un factor de riesgo conocido para la aparición tardía de la enfermedad de Alzheimer

El estudio constó de 162 imágenes cerebrales de niños sanos entre los dos y 25 meses de edad además de una prueba de ADN para determinar qué variante del gen APOE tenían. Quienes resultaron con una variante E4 fueron 60 infantes a los cuales se les relacionó con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer.

También se utilizó la resonancia magnética para comparar los cerebros portadores de E4 con los no portadores con lo cual destacaron que los niños con APOE E4 poseían un mayor crecimiento del cerebro en áreas del lóbulo frontal y una disminución en varias áreas de las zonas media y posterior del cerebro, que tienden a estar afectadas en losadultos mayores con este padecimiento.

Estos hallazgos no significan que estos niños están destinados a desarrollar Alzheimer o que los cambios cerebrales detectados son los primeros signos clínicos de la enfermedad. Sin embargo, el estudio plantea que los cerebros de los portadores de APOE-E4 tienden a desarrollarse de forma diferente muy pronto en la vida de los que no llevan E4.

Tal vez esta información proporcione una referencia importante para las patologías posteriores que conducen a los síntomas de Alzheimer, según los investigadores. La información de esta investigación puede ser un paso importante hacia la comprensión de cómo este gen confiere un riesgo para el Alzheimer, algo que no se entiende bien actualmente.

“Este trabajo es acerca de la comprensión de cómo este gen influye en el desarrollo del cerebro “, dijo Sean Deoni , quien supervisa bebé Advanced Imaging Lab de la Universidad de Brown y autor principal del estudio. “Estos resultados no establecen una relación directa con los cambios observados en los pacientes de Alzheimer, pero con más investigación que pueden decirnos algo acerca de cómo el gen contribuye al riesgo de Alzheimer más tarde en la vida.

APOE E4, presente en el 25% de la población estadunidense

La variante APOE E4 vinculada a la enfermedad de Alzheimer está presente en aproximadamente el 25 por ciento de la población de Estados Unidos. No todo el que lleva el gen tiene la enfermedad de Alzheimer, pero el 60 por ciento de las personas que desarrollan la enfermedad poseen al menos una copia del gen E4.

Se cree que el gen tiene varias funciones diferentes en la sangre y el cerebro, algunos de los cuales aún no se han aclarado. Por ejemplo, se ha mostrado que participa en la regulación de amiloide, una proteína del cerebro que se acumula en la enfermedad de Alzheimer y ahora está siendo foco de tratamientos en investigación.

¿Cómo funciona el estudio?

Los investigadores utilizaron una técnica de resonancia magnética desarrollada en Brown’s Advanced Baby Imaging Lab, para  fotografiar los cerebros de los bebés sanos mientras duermen sin medicación. La técnica también es capaz de tener imágenes de la materia gris, la parte del cerebro que contiene neuronas y fibras nerviosas, y la materia blanca, que contiene el material graso que aísla las fibras nerviosas.

Se cree que tanto la materia gris como la blanca tienen un papel en la enfermedad de Alzheimer. El crecimiento de la materia blanca comienza poco después del nacimiento y es una medida importante del desarrollo del cerebro. “Estamos en un buen lugar para poder investigar cómo este gen influye en el desarrollo de niños sanos  Estos niños no son medicados y no muestran ningún deterioro cognitivo, todo lo contrario, en realidad, se están desarrollando con normalidad”, comentó Deoni, profesor asistente de Ingeniería en la Universidad Brown.

No hay ninguna razón para creer que los niños dejarán de desarrollarse con normalidad, según Deoni. No hay evidencia sólida que sugiere que los portadores de E4 sufren problemas cognitivos o retraso en el desarrollo y las zonas de mayor crecimiento plantean la posibilidad de que el gen en realidad podría conferir algunas ventajas a los lactantes desde el principio.
(Con información de: Europa Press)


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