Priapismo, causa de erecciones persistentes y dolorosas

Las erecciones persistentes pueden ser muy dolorosas y también afectan a las mujeres

10/07/2018 7:38
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priapismo

Una erección que dura más de 4 horas necesita cuidados médicos de emergencia

El priapismo es una condición que causa erecciones persistentes y normalmente dolorosas. La erección puede persistir durante horas después de la estimulación sexual y hay casos en los que surge aun sin estimulación. Aunque se cree que solo afecta a hombres, también puede presentarse en las mujeres.

Puede parecer algo poco serio, pero quienes la padecen pueden llegar a buscar ayuda médica de emergencia para controlar el problema.

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Priapismo, causa de erecciones persistentes 

La principal causa de las erecciones prolongadas por priapismo no es la estimulación sexual, sino un problema de circulación sanguínea que hace que la sangre se quede bloqueada en el pene.

Los hombres mayores de 30 años suelen presentar con más frecuencia este problema que si no es tratado, tiene consecuencias graves.

De acuerdo a un estudio realizado en 2013 y publicado en la revista Journal of Urology, cada año el priapismo afecta a 5 de cada 100.000 varones solo en Estados Unidos.

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Pero esta erección larga y dolorosa también puede afectar a las mujeres, aunque con una incidencia menor, en lo que se llama priapismo del clítoris.

En términos generales es una condición poco común, es habitual en ciertos grupos de pacientes con otras enfermedades de fondo. También puede aparecer como un efecto secundario de medicamentos y del abuso de drogas, como alcohol, marihuana, cocaína y otras sustancias.

En una erección normal, aumenta el flujo sanguíneo hacia los tejidos esponjosos del pene ante una estimulación física o psicológica. Cuando la estimulación se acaba, la sangre fluye hacia afuera y el pene retorna a su estado normal.

Cuando se presenta el priapismo ese flujo sanguíneo normal está alterado y la erección persiste.

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“Si tienes una erección que dura más de 4 horas necesitas cuidados médicos de emergencia”, dice la clínica Mayo.

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Si no circula la sangre normalmente se pueden formar coágulos y el tejido eréctil puede quedar dañado o morir por falta de oxígeno en las células, lo cual potencialmente podría resultar en un caso permanente de disfunción eréctil.

Tipos de priapismo

Priapismo isquémico: Es progresivamente doloroso, como resultado de que la sangre no puede salir del pene. Necesita una intervención médica inmediata, en la que se suele hacer un drenaje de la sangre del pene y se administran medicamentos hasta que termine la erección.

En estos casos el cuerpo del pene suele estar rígido, pero la punta del mismo, el glande, está blanda.

Priapismo no isquémico: También conocido como “priapismo de alto flujo”, no causa dolor y a menudo desaparece sin tratamiento. En este caso no hay riesgo inmediato de daño en los tejidos del pene y el médico podría recomendar esperar a ver si se resuelve por sí solo. El cuerpo del pene puede estar erecto pero no completamente rígido.

“Colocar bolsas de hielo y hacer presión en el perineo, la región que está entre la base del pene y el ano, podrían ayudar a que la erección termine”, según la clínica Mayo.

Si los tratamientos convencionales no funcionan puede ser necesaria una cirugía para redirigir el flujo sanguíneo y hacer que la sangre pueda pasar por el pene normalmente o para introducir un material, como un gel absorbible que obstruya temporalmente el flujo de sangre hacia el pene.

Priapismo en mujeres

El priapismo del clítoris es una condición rara que no aparece citada habitualmente en la literatura médica, sin embargo, se trata de un fenómeno similar al que afecta al pene.

También resulta de la incapacidad de la sangre para fluir de manera normal por los tejidos eréctiles, lo cual genera una hinchazón e inflamación del clítoris bastante dolorosa.

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La diferencia del priapismo del clítoris es que no se considera una emergencia médica peligrosa porque el riesgo de que se produzcan coágulos de sangre es menor, ya que en esa zona genital hay más vías sanguíneas de entrada y salida.

A pesar de ello, las mujeres que lo sufren sí necesitan ayuda médica para aliviar el dolor.

El priapismo del clítoris suele ser causado por medicaciones que bloquean los receptores adrenérgicos y que inhiben la recaptación de serotonina, como es el caso de algunos fármacos antidepresivos.

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(Con información de BBC y Clínica Mayo)


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