Problemas mentales, en maltrato a animales

Investigadores relacionan conductas agresivas contra animales con ataques posteriores hacia personas o diversas conductas delictivas.

04/07/2010 9:53
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Según se ha demostrado, los perros son mucho más que los mejores amigos del hombre, y es que, como han documentado investigadores mexicanos de la Universidad Autónoma de Yucatán, los canes podrían ayudar a identificar la presencia de enfermedades contagiosas.

Pero además, los perros guía también han venido a transformar la vida de varias personas invidentes, que tienen en ellos el apoyo necesario para no dejar de hacer sus actividades cotidianas. Sin embargo, ahora el diario español El Mundo, alerta sobre la terrible brutalidad que encierran los actos de crueldad contra los animales que, sin embargo, no ocupan las primeras páginas de ningún periódico ni parecen escandalizar demasiado a la población. Sin embargo, tienen un significado último que debería interesarnos como sociedad. Aquellos que abusan de los animales, según indican los expertos, son hasta cinco veces más propensos a cometer crímenes violentos contra las personas.

En México, un caso reciente de maltrato hacia un perro, fue el detonador para que asociaciones protectoras de animales y seguidores salieran a las calles a protestar por este tipo de abusos.

Un adolescente británico que mete al hámster de su hermano en el microondas, un grupo de chicos que crucifica a un gato y otro que asesina brutalmente a un burro en Extremadura, y los tres mexicanos mencionados anteriormente que torturan a un perro y cuelgan los vídeos en la Red… Animales desollados, quemados, empalados, mutilados, apaleados…

Es frecuente leer o escuchar frases como “son cosas de niños” cuando se tratan estos sucesos. Es cierto que, a veces, dentro de un juego, especialmente en grupo, algunos menores cometen actos lamentables pero, advierten los psiquiatras y los criminólogos, otras “es una señal de alarma” que la gente no escucha, “no una válvula de escape inofensiva en un individuo sano”, en palabras de Allen Brantley, supervisor y Agente Especial del FBI, uno de los grandes especialistas del mundo en la materia.

“Jugar a matar animales que no nos inspiran compasión, como los mejillones, es bastante normal. Pero algunos niños lo hacen de forma reiterativa, incluso disfrutando, y eso es un problema”, explica a El Mundo.es Francisco Montañés, jefe de Psiquiatría de la Fundación Hospital de Alcorcón.

Conducta asocial
En países como EU, el interés por este tipo de actos es creciente. No sólo por la mayor sensibilización hacia los animales sino por las evidencias cada vez más numerosas de la relación entre los actos de crueldad con los animales y otros crímenes que van desde el consumo de drogas hasta los asesinatos en serie.

En la década de los 80, Alan Felthous, experto en Psiquiatría Forense, llevó a cabo varias investigaciones que mostraban de forma consistente cómo detrás de las agresiones a personas había, en muchas ocasiones, una historia de abuso a animales. Sus trabajos, realizados con hombres especialmente violentos internados en las cárceles de EU, así lo confirmaron.

Después de eso, otros han analizado la cuestión. En 2002, la revista “Journal of the American Academy of Psychiatry and the Law” hacía público un estudio en el cual se asociaban los actos repetidos de crueldad con los animales en la infancia con el desarrollo de un trastorno de personalidad antisocial, la presencia de rasgos antisociales y el abuso de sustancias.

“Aproximadamente, la mitad de los individuos asociales incurre en conductas sádicas y si lo hacen antes de los 10 años el pronóstico es peor”, señala Montañés. Que el menor pase de un acto aislado de violencia contra un animal a cometer otros crímenes “es una escalada”, añade este experto. “Si repites el acto y va aumentado el tamaño del animal; si se disfruta… Las posibilidades son mayores”.

Frank Ascione, del departamento de Psicología de la Universidad de Utah (EU) y reconocido experto, escribía en el Boletín de de Justicia Juvenil en 2001: “El abuso de animales y la violencia interpersonal comparten características: ambos tipos de víctimas son criaturas vivas, tienen capacidad para experimentar dolor y podrían morir a consecuencia de las lesiones infligidas”. (Con información de El Mundo)


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