¿Qué es el hipotiroidismo?

En la mitad de los casos, se desconocen las causas, mientras que en la otra mitad existe un fenómeno autoinmune.

26/11/2014 3:33
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Cuando la glándula tiroidea, ubicada en la parte inferior delantera del cuello, encima de las clavículas, no produce la cantidad de hormonas tiroideas que controlan la forma en la que las células del cuerpo utilizan la energía, se habla de hipotiroidismo.

 
Sergio Donnay, miembro del Grupo de Trabajo de Deficiencia de Yodo y Disfunción Tiroidea de la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN), explicó que la glándula tiroidea influye en muchas funciones del organismo a través de la fabricación de hormonas, cuando su funcionamiento se altera en distinto grado se produce una menor cantidad de ellas.
 
Añadió que estudios recientes sitúan la prevalencia del hipotiroidismo -diagnosticado o no- en 5 por ciento de la población y los síntomas varían de acuerdo al grado de hipotiroidismo, los más comunes son cansancio, estreñimiento, pérdida de memoria, somnolencia, intolerancia al frío, caída del pelo o piel seca, entre otros.
 
Además, las mujeres suelen presentar más problemas tiroideos que los hombres,  ya que su sistema hormonal se somete a los procesos ligados al ciclo hormonal, el embarazo y la menopausia. 
 
En la mitad de los casos, se desconocen las causas, mientras que en la otra mitad existe un fenómeno autoinmune en el que los anticuerpos ‘atacan’ a la glándula tiroidea y destruyen parte de ella.
 
Grados de intensidad
Existen muchos grados de intensidad en el hipotiroidismo, desde una función poco reducida que no da síntomas, hasta los casos de más gravedad que conducen a un ingreso hospitalario.
 
Para diagnosticarlo se mide la función tiroidea a través del análisis de dos hormonas: la hormona estimulante de la tiroides (TSH), que libera la glándula pituitaria para regular la producción hormonal de la tiroides; y la tiroxina, una hormona producida por la tiroides.
 
Donnay apuntó que existen casos en los que el hipotiroidismo es transitorio como el asociado al embarazo que suele resolverse tras el parto; sin embargo, el hipotiroidismo en el adulto no se recupera. El tratamiento se realiza a través de sustitución hormonal con tiroxina 4 que aporta al organismo la parte de producción hormonal que no cubre la glándula tiroidea dañada.
 
El coma hipotiroideo o coma mixedematoso se da en casos inusuales, cuando el hipotiroidismo permanece sin diagnosticar a lo largo de los años, en las personas mayores puede darse una complicación muy grave capaz de producir la muerte entre 50 y 60 por ciento de los casos.
 
Detección oportuna y prevención
De acuerdo con el especialista, la detección precoz de esta patología cada vez es más común, ya que se realizan chequeos de la función tiroidea cuando existen síntomas como el cansancio o la pérdida de memoria.
 
El especialista dijo que el combustible de la glándula tiroides es el yodo, que llega a través de la alimentación; por lo que consumir sal yodada, mariscos y pescados tres veces a la semana es la mejor manera de tomar yodo y prevenir el hipotiroidismo (Con información de Infosalus).

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