¿Qué fue primero, el huevo o la gallina?

Una proteína hallada en los ovarios de las gallinas cumple una función vital en la formación de la cáscara de huevo. n

03/08/2010 6:46
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“La gallina, hasta que alguien diga lo contrario”. Es la respuesta del científico Mark Rodger a la pregunta: ¿qué fue primero, el huevo o la gallina?

Según descubrieron Rodger y sus colegas de la Universidad de Warwick y Sheffield (en Inglaterra),  una proteína hallada en los ovarios de las gallinas, la ovocledidina-17 (OC-17), cumple una función vital en la formación de la cáscara de huevo.

Lo que resultaría en evidencia suficiente de que la gallina tiene que haber existido primero.
“Tuvo que haber un embrión que se transformó en la primera gallina, pero el huevo que pusieron sus progenitores no tendría el aspecto de un huevo de gallina tal y como lo conocemos hoy día”, explica Rodger.

En términos científicos la cuestión no es necesariamente un gran dilema y “nunca tendrá una respuesta definitiva, en el sentido de que no se puede verificar de acuerdo a métodos científicos”, afirma el especialista.

Acerca de la investigación

El trabajo del equipo tiene en realidad otro objetivo: investigar cómo los sistemas biológicos controlan la formación de materiales para poder reproducirlos luego de la misma forma en el laboratorio.

El proyecto, que involucra el uso de la súpercomputadora HECToR, busca crear un modelo de este proceso de formación de materiales.

“Si el modelo creado en la computadora nos permite predecir cómo sucederán las cosas en la vida real, si entendemos los principios, podemos diseñar lo que queremos”, explica el investigador.

La generación de estos modelos (que les permitió a los científicos, por primera vez, descubrir el rol de la proteína OC-17 en la formación de la cáscara del huevo) tienen una serie de aplicaciones tanto en el campo de la ciencia de los materiales como en la medicina y la industria farmacéutica.

Este conocimiento sirve para investigar la creación de huesos sintéticos e implantes que se parezcan más a las estructuras reales, que se acomoden mejor al cuerpo y que duren más tiempo, añade Rodger.

La conclusión más importante, es que ahora los modelos de computadora son lo suficientemente buenos para analizar algo tan complejo como la formación biológica de un material y brindarnos información sobre el proceso, concluye el científico.

Y para aquellos a los que la pregunta sobre el huevo y la gallina les quitaba el sueño, esta investigación ya les dio la respuesta.
 


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