Salud A-Z

Abdomen agudo

Definición

Es una inflamación (irritación) del peritoneo, el tejido delgado que recubre la pared interna del abdomen y cubre la mayoría de los órganos abdominales.

Causas, incidencia y factores de riesgo

Una acumulación de pus en el abdomen, llamada absceso intrabdominal, puede causar la peritonitis.

Ver los tipos específicos de peritonitis:

  • Peritonitis espontánea
  • Peritonitis secundaria
  • Peritonitis asociada con diálisis

Síntomas

El vientre (abdomen) está muy adolorido y sensible. El dolor puede empeorar cuando se toca el vientre o cuando usted se mueve.

El vientre puede lucir o sentirse distendido, lo cual se denomina distensión abdominal.

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Fiebre y escalofríos
  • Líquido en el abdomen
  • Evacuar pocas heces o gases o nada en absoluto
  • Fatiga excesiva
  • Eliminar menos orina
  • Náuseas y vómitos

Signos y exámenes

El médico lleva a cabo un examen físico. El abdomen generalmente está sensible y puede sentirse firme como una "tabla". El paciente puede "defender" el área apretando los músculos del estómago al ser examinado, acurrucándose o rehusándose a permitir que le toquen el área.

Se pueden ordenar exámenes de sangre, radiografías y tomografías computarizadas. Si hay mucho líquido en el área abdominal, el médico puede usar una aguja para extraer algo y enviarlo para su análisis.

Muestra de peritoneo

 

Tratamiento

Se debe identificar y tratar la causa oportunamente. El tratamiento típico implica una cirugía y el uso de antibióticos.

Complicaciones

La peritonitis puede ser potencialmente mortal y causar muchas complicaciones diferentes, dependiendo del tipo específico de la enfermedad.

Situaciones que requieren asistencia médica

Acuda a la sala de emergencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene síntomas de peritonitis.

La prevención depende de la causa. Ver tipos específicos de peritonitis.

Actualizado el 26 de enero de 2011

Fuente: Medline Plus, diccionario médico

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