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Acidosis respiratoria

Es una afección que ocurre cuando los pulmones no pueden eliminar todo el dióxido de carbono que el cuerpo produce. Esto altera el equilibrio acidobásico del cuerpo, provocando que los líquidos corporales, especialmente la sangre, se vuelvan demasiado ácidos.

Causas

Las causas de la acidosis respiratoria abarcan:

  • Enfermedades de las vías respiratorias (como asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica) que entran y sacan el aire de los pulmones
  • Enfermedades del tórax (como la escoliosis) y que hacen que los pulmones sean menos eficientes para llenarse y vaciarse
  • Enfermedades que afectan los nervios y los músculos que "le dan la señal" a los pulmones para inflarse o desinflarse
  • Fármacos que inhiben la respiración (incluyendo analgésicos potentes como los narcóticos y "tranquilizantes" como las benzodiazepinas), especialmente cuando se combinan con alcohol
  • Obesidad severa, la cual restringe la capacidad de expansión de los pulmones

La acidosis respiratoria crónica ocurre durante un tiempo prolongado, lo que lleva a una situación estable, debido a que los riñones incrementan los químicos, como bicarbonato, que ayudan a restaurar el equilibrio acidobásico del cuerpo.

La acidosis respiratoria aguda es una afección grave en la cual el dióxido de carbono se acumula muy rápidamente y antes de que los riñones puedan retornar el cuerpo a un estado de equilibrio.

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

  • Gasometría arterial (mide los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre; en la acidosis respiratoria, el nivel de dióxido de carbono es demasiado alto)
  • Radiografía de tórax
  • Pruebas de la función pulmonar

Tratamiento

El tratamiento está orientado hacia la enfermedad pulmonar subyacente y puede incluir:

  • Medicamentos broncodilatadores para contrarrestar algunos tipos de obstrucción de las vías respiratorias
  • Ventilación con presión positiva no invasiva (algunas veces llamada CPAP o BiPAP) o ventilación mecánica si se necesita
  • Oxígeno si el nivel de éste en la sangre está bajo
  • Tratamiento contra el tabaquismo

Pronóstico

El pronóstico depende de la enfermedad causante de la acidosis respiratoria.

Posibles complicaciones

  • Funcionamiento orgánico deficiente
  • Insuficiencia respiratoria
  • Shock

Cuándo contactar a un profesional médico

La acidosis respiratoria severa es una emergencia médica. Busque asistencia médica de inmediato si tiene síntomas de esta afección.

Consulte con el médico si presentan síntomas de enfermedad pulmonar.

 

 
Sistema respiratorio

 

 

 

No fume. El tabaquismo lleva al desarrollo de muchas enfermedades pulmonares graves que pueden causar acidosis respiratoria.

El hecho de bajar de peso puede ayudar a prevenir la acidosis respiratoria debido a la obesidad (síndrome de hipoventilación por obesidad).

Tenga mucho cuidado con el consumo de sedantes y nunca combine estos medicamentos con alcohol.

 

 

 

 

 

Actualizado el 25 de mayo de 2010

Fuente: http://www.nlm.nih.gov

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