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Amebiasis

Es una infección intestinal causada por el parásito Entamoeba histolytica.

Causas, incidencia y factores de riesgo

La Entamoeba histiolytica puede vivir en el intestino grueso (colon) sin causar enfermedad; sin embargo, algunas veces invade las paredes del colon, causando colitis, disentería aguda o diarrea prolongada (crónica). La infección puede también diseminarse a través de la sangre al hígado y, rara vez, a los pulmones, el cerebro o a otros órganos.

Esta afección se puede observar en cualquier parte del mundo, pero es más común en áreas tropicales donde hay condiciones de hacinamiento y salubridad deficiente. áfrica, México, partes de Suramérica e India tienen problemas de salud significativos asociados con esta enfermedad.

La Entamoeba histiolytica se disemina a través de agua o alimentos contaminados con heces, lo cual es común en lugares donde los excrementos humanos se utilizan como fertilizantes. Esta enfermedad también puede diseminarse de una persona a otra, particularmente por contacto con el área bucal o rectal de una persona infectada.

Los factores de riesgo para la amebiasis severa abarcan:

En los Estados Unidos, la amebiasis es más común en personas que tienen relaciones sexuales anales y las que residen en instituciones.

Síntomas

Por lo general, la enfermedad dura alrededor de dos semanas, pero puede reaparecer si no se administra tratamiento.

Síntomas leves:

  • Cólicos abdominales
  • Diarrea
    • paso de 3 a 8 heces semiformadas al día
    • paso de heces blandas con moco y ocasionalmente con sangre
  • Fatiga
  • Gases intestinales (flatulencia excesiva)
  • Dolor rectal durante la defecación (tenesmo)
  • Pérdida de peso involuntaria

Síntomas severos:

  • Sensibilidad abdominal
  • Heces sanguinolentas
    • paso de heces líquidas con franjas de sangre
    • paso de10 a 20 heces al día
  • Fiebre
  • Vómitos

Nota: En el 90% de las personas con amebiasis no se presentan síntomas.

 

 

órganos del sistema digestivo

 

Signos y exámenes

La exploración del abdomen puede mostrar hepatomegalia o sensibilidad en el abdomen.

Los exámenes abarcan:

  • Examen de sangre para amebiasis (serología)
  • Exploración de la parte inferior del intestino grueso (sigmoidoscopia)
  • Examen microscópico de 3 muestras de heces con varios días de intervalo

Tratamiento

El medicamento antiparasitario oral es el tratamiento estándar para la amebiasis y la selección del fármaco depende de la severidad de la infección. Generalmente, se utiliza metronidazol oral durante 10 días.

Si usted está vomitando, puede necesitar tratamiento a través de una vena ( intravenoso), hasta que pueda tolerar el medicamento por vía oral. Por lo general, no se prescriben medicamentos antidiarreicos, ya que pueden empeorar la afección.

Después del tratamiento, se deben examinar de nuevo las heces para constatar que la infección haya desaparecido.

Pronóstico

El pronóstico generalmente es bueno con tratamiento.

Complicaciones

  • Absceso hepático
  • Efectos secundarios del medicamento, incluyendo náuseas
  • Diseminación del parásito a través de la sangre hacia el hígado, los pulmones, el cerebro u otros órganos

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si presenta diarrea persistente.

 

 

Al viajar a países tropicales donde las condiciones de salubridad son inadecuadas, tome agua potable o hervida y no coma verduras crudas ni frutas sin pelar. Las medidas de salud pública deben incluir purificación y desinfección del agua con cloro, al igual que programas de tratamiento de aguas residuales.

Las medidas de relaciones sexuales con precaución, como el uso de condones y de protectores de goma en caso de contacto oral o anal, pueden ayudar a prevenir la infección.

 

Actualizado el 31 de mayo de 2010

Fuent : http://www.nlm.nih.gov/

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