Salud A-Z

Amenorrea

La ausencia de la menstruación, denominada amenorrea, quiere decir que no se presenta el período o flujo menstrual y puede ser:

  • Primaria (ausencia de la menstruación antes de los 16 años de edad)
  • Secundaria (la menstruación comenzó a una edad apropiada, pero luego cesó durante más de 3 ciclos o 6 meses).

Consideraciones generales

Muchas mujeres perfectamente normales comienzan a menstruar más tarde que la mayoría (la edad promedio es alrededor de los 13 años).

El embarazo es a menudo el primer pensamiento cuando no se presenta un período, pero existen muchas razones para que la menstruación se retrase. La tasa de amenorrea primaria en los Estados Unidos es de menos del 1% y la tasa de amenorrea secundaria (debido a una causa diferente al embarazo) en la población general es más o menos del 4%.

Los síntomas asociados con la amenorrea dependen de la causa y pueden abarcar los siguientes:

  • Dolor de cabeza
  • Galactorrea (producción de leche materna en las mujeres que no están embarazadas ni lactando)
  • Pérdida de la visión (en casos raros de tumor hipofisario)
  • Aumento de peso o pérdida de peso considerable
  • Resequedad vaginal
  • Aumento en el crecimiento del vello en un patrón "masculino" (hirsutismo)
  • Cambios en la voz
  • Cambios en el tamaño de las mamas
  • Dolor cíclico sin sangrado

Causas comunes

Causas de la amenorrea primaria:

  • El retraso puede ser normal si hay presencia de características de la pubertad, como el desarrollo de mamas, hacia los 13 años
  • Defectos congénitos del aparato reproductor femenino
  • Ausencia de una abertura en la membrana que se encuentra a la entrada de la vagina (himen)
  • Problemas con el hipotálamo o la hipófisis

Los factores que pueden interrumpir la menstruación normal abarcan:

  • Reducción de peso drástica
  • Trastornos alimentarios
  • Estrés

Causas de la amenorrea secundaria:

  • Embarazo
  • Estrés y ansiedad
  • Reducción de peso drástica
  • Desequilibrio hormonal (como el que ocurre con el síndrome de los ovarios poliquísticos)
  • Trastornos endocrinos, tales como enfermedad de la tiroides o la enfermedad/tumor de la hipófisis
  • Uso de un dispositivo intrauterino (DIU)
  • Demasiado ejercicio
  • Menopausia (normal en mujeres mayores de 45 años)
  • Uso de anticonceptivos orales y otros anticonceptivos
  • Cicatrización uterina, generalmente a raíz de procedimientos como dilatación y legrado

Cuidados en el hogar

El tratamiento depende de la causa:

Si la causa de la amenorrea es un retraso normal en el comienzo de la menstruación, tenga paciencia hasta los 16 años de edad. Sin embargo, tenga en cuenta que este retraso únicamente es normal si la adolescente muestra algunos signos de pubertad, como desarrollo de mamas, hacia la edad de 14 años.

Consulte con el médico para determinar si puede haber un embarazo.

Si la ausencia de la menstruación es ocasionada por una pérdida de peso drástica o por obesidad, es aconsejable seguir una dieta adecuada.

En caso de no presentarse el período como resultado de hacer demasiado ejercicio, la reducción a un programa de acondicionamiento físico más conservador puede ayudar.

Se debe llamar al médico si

Llame al médico si:

  • Su hija nunca ha tenido un período menstrual y tiene 16 años o más, o si tiene más de 14 años y no muestra otros signos de pubertad.
  • Usted ha menstruado previamente, pero no ha tenido menstruación durante 3 o más períodos seguidos.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El primer paso es descartar un embarazo, lo cual se hace por medio de un examen de orina o de sangre.

Luego, el médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica como las siguientes:

  • Antecedentes menstruales
    • ¿Está en edad de tener la menstruación (mayor de 12 años de edad y menor de 55)?
    • ¿Es sexualmente activa?
    • ¿Utiliza algún tipo de método anticonceptivo? ¿De qué tipo?
  • Calidad
    • ¿La cantidad de menstruación del último período fue normal?
    • ¿Hay ausencia o disminución de las menstruaciones?
    • ¿Tiene normalmente períodos regulares?
  • Patrón de tiempo
    • ¿Cuándo fue la última menstruación?
    • ¿A qué edad se presentó el primer período menstrual?
    • ¿En algún momento de la vida tuvo períodos normales?
  • Factores agravantes
    • ¿Qué medicamentos toma?
    • ¿Qué tanto ejercicio realiza?
    • ¿Ha bajado o aumentado mucho de peso?
  • Otros síntomas
    • ¿Qué otros síntomas tiene?
    • ¿Se presenta sensibilidad en las mamas?
    • ¿Se presentan náuseas o vómitos matutinos?
    • ¿Se presenta dolor de cabeza?
    • ¿Se presenta secreción de los pezones y no está lactando?
    • ¿Hay cambios o pérdida de la visión?
    • ¿Experimenta un aumento de peso involuntario?
    • ¿Experimenta una pérdida de peso involuntaria?
    • ¿Se presenta un aumento de vello en un patrón masculino?
    • ¿Se presenta demasiada ansiedad?

Algunos de los exámenes que se pueden realizar son:

  • Suspensión súbita de progestágeno (tomar un medicamento hormonal durante 7 a 10 días para desencadenar el sangrado)
  • Nivel de prolactina
  • Niveles hormonales en suero como los niveles de testosterona
  • Estudios de la función tiroidea, incluyendo TSH (hormona estimulante de tiroides)
  • FSH (nivel de hormona folículoestimulante)
  • LH (nivel de hormona luteinizante)
  • Ecografía de la pelvis
  • Se puede realizar una tomografía computarizada de la cabeza si se sospecha un tumor hipofisario

El tratamiento para la amenorrea depende de la causa. El médico puede sugerir algunos cambios en el estilo de vida si la ausencia de la menstruación se debe a cambios de peso, actividad física o nivel de estrés. Si usted presenta el síndrome de los ovarios poliquísticos o amenorrea atlética, se le pueden administrar anticonceptivos hormonales para tratar el problema.

Si la ausencia de la menstruación es causada por otro trastorno sistémico, la función menstrual usualmente vuelve a su normalidad después de tratar el trastorno primario. Por ejemplo, si el trastorno primario es una enfermedad de la tiroides o de la hipófisis, se prescriben medicamentos para estas afecciones.

Las mujeres jóvenes que presentan amenorrea primaria ocasionada por defectos de nacimiento pueden requerir medicamentos, cirugía o ambos. En cualquier caso, la asesoría y apoyo psicosocial a la familia y a la paciente son necesarios para abordar las inquietudes específicas y brindar orientación con respecto al desarrollo sexual anticipado.

 

Ausencia de la menstruación (amenorrea)

 

 

 

Actualizado el 31 de mayo de 2010

Fuente: http://www.nlm.nih.gov

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