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Amigdalitis

Es la inflamación (hinchazón) de las amígdalas.

Causas

Las amígdalas son ganglios linfáticos que se encuentran en la parte posterior de la boca y en la parte de arriba de la garganta. Normalmente ayudan a eliminar las bacterias y otros microorganismos para prevenir infecciones en el cuerpo.

Las amígdalas pueden llegar a estar tan inundadas por infecciones bacterianas o virales que se hinchan e inflaman, causando amigdalitis. La infección también puede estar presente en la garganta y áreas circundantes, causando inflamación de la faringe. La faringe se encuentra en la parte posterior de la garganta entre las amígdalas y la laringe.

La amigdalitis es extremadamente común, sobre todo en niños.

Síntomas

  • Dificultad al deglutir
  • Dolor de oído
  • Fiebre, escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta que dura más de 48 horas y puede ser fuerte
  • Sensibilidad de la mandíbula y la garganta
  • Cambios en la voz, pérdida de la voz

 

 

 

 

Anatomía de la garganta

Pruebas y exámenes

El médico hará una inspección de la boca y la garganta en busca de amígdalas visibles y agrandadas. Las amígdalas por lo general están enrojecidas y pueden tener manchas blancas. Los ganglios linfáticos de la mandíbula y el cuello pueden estar agrandados y sensibles al tacto.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Prueba rápida para estreptococos
  • Cultivo de muestra faríngea

Tratamiento

Si la causa de la amigdalitis es una bacteria como el estreptococo, se administran antibióticos para curar la infección, los cuales se pueden aplicar una vez como inyección o tomarse por vía oral durante 10 días.

Si se utilizan pastillas antibióticas, se deben tomar durante todo el tiempo prescrito por el médico. NO deje de tomarlas sólo porque ya no siente molestia porque entonces la infección no se curará.

Guarde reposo para permitir que el organismo sane. Los líquidos, sobre todo tibios (no calientes), templados y muy fríos pueden aliviar la garganta. Asimismo, haga gárgaras con agua tibia con sal o chupe pastillas (que contengan benzocaína o ingredientes similares) para reducir el dolor.

Se pueden usar medicamentos que no necesiten receta médica, como paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno para reducir el dolor y la fiebre. NO le administre ácido acetilsalicílico (aspirin) a un niño, dado que este medicamento ha sido asociado con el síndrome de Reye.

Algunas personas que presentan infecciones repetitivas pueden necesitar cirugía para extirparles las amígdalas (amigdalectomía).

Pronóstico

Los síntomas de la amigdalitis por lo general mejoran a los dos o tres días de iniciado el tratamiento. La infección generalmente está curada después de haber completado el tratamiento, pero algunas personas pueden necesitar más de un ciclo de antibióticos.

Las complicaciones de una amigdalitis por estreptococos no tratada pueden ser graves. A los niños con amigdalitis relacionada con faringitis o amigdalitis estreptocócica se los debe mantener en casa y no enviarlos a la escuela o a la guardería hasta que hayan tomado antibióticos por 24 horas. Esto ayuda a reducir la propagación de la enfermedad.

Posibles complicaciones

  • Obstrucción de la vías respiratorias a causa de las amígdalas inflamadas
  • Deshidratación a raíz de la dificultad para tragar líquidos
  • Insuficiencia renal
  • Absceso periamigdalino o absceso en otras partes de la garganta
  • Faringitis bacteriana
  • Glomerulonefritis posestreptocócica
  • Fiebre reumática y trastornos cardiovasculares conexos

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Un dolor de garganta dura más de 48 horas
  • Se presentan nuevos síntomas
  • Los síntomas empeoran
  • Tiene otros síntomas con el dolor de garganta

Actualizado el 31 de mayo de 2010

 

Fuente: http://www.nlm.nih.gov

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