Salud A-Z

Anemia

Definición

Es una afección en la cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos. Los glóbulos rojos le suministran el oxígeno a los tejidos corporales.

La hemoglobina es la proteína que transporta el oxígeno dentro de los glóbulos rojos y les da su color rojo. Las personas con anemia no tienen suficiente hemoglobina.

Ver también:

  • Anemia por deficiencia de B12
  • Anemia por deficiencia de folato
  • Anemia ferropénica
  • Anemia hemolítica
  • Anemia hemolítica por deficiencia de G-6-PD
  • Anemia aplásica idiopática
  • Anemia hemolítica autoinmunitaria idiopática
  • Anemia hemolítica inmunitaria
  • Anemia megaloblástica
  • Anemia perniciosa
  • Anemia aplásica secundaria
  • Anemia drepanocítica

Causas

La causa depende del tipo de anemia. Las posibles causas incluyen:

  • Ciertos medicamentos
  • Enfermedades como cáncer o artritis reumatoidea
  • Genes (algunas formas de anemia pueden ser hereditarias)
  • Insuficiencia renal
  • Pérdida de sangre (por ejemplo, a causa de períodos menstruales abundantes)
  • Dieta deficiente
  • Embarazo
  • Problemas con la médula ósea (donde se producen las células sanguíneas)
  • Problemas con el sistema inmunitario que causa destrucción de células sanguíneas
  • Cirugía del estómago o los intestinos que reduce la absorción del hierro, la vitamina B12 o el ácido fólico

Síntomas

Los posibles síntomas abarcan:

Algunos tipos de anemia pueden tener otros síntomas como:

Hemoglobina

Pruebas y exámenes

El médico realizará un examen físico y puede encontrar:

  • Piel pálida
  • Frecuencia cardíaca rápida

Algunos tipos de anemia pueden causar otros hallazgos en un examen físico.

Los siguientes exámenes de sangre se utilizan para diagnosticar anemia:

  • Niveles sanguíneos de vitamina B12, ácido fólico y otras vitaminas y minerales
  • Examen de médula ósea
  • Conteo de glóbulos rojos y nivel de hemoglobina

Se pueden hacer otros exámenes para identificar problemas médicos que pueden causar anemia.

Tratamiento

El tratamiento se debe orientar hacia la causa de la anemia y puede incluir:

  • Transfusiones de sangre
  • Corticoesteroides u otros medicamentos para inhibir el sistema inmunitario
  • Eritropoyetina, un medicamento que ayuda a que la médula ósea produzca más células sanguíneas
  • Suplementos de hierro, vitamina B12, ácido fólico u otras vitaminas y minerales

Pronóstico

El resultado depende de la causa.

Posibles complicaciones

La anemia severa puede causar niveles bajos de oxígeno en órganos vitales, como el corazón, y puede llevar a que se presente un ataque cardíaco.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta cualquier síntoma de anemia o algún sangrado inusual.

Actualizado el 1ª de junio de 2010

 

Fuente: http://www.nlm.nih.gov/

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