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Apoplejía hipofisaria

Definición:

Es la muerte de un área tisular en la hipófisis, una pequeña glándula unida al hipotálamo (parte del cerebro) que produce muchas de las hormonas que controlan los procesos esenciales del organismo.

Causas:

El infarto de la hipófisis es causado más comúnmente por un sangrado debido a un tumor no canceroso de la hipófisis. Cuando este sangrado se presenta en una mujer durante o inmediatamente después del parto, se denomina síndrome de Sheehan.

Entre los factores de riesgo para el desarrollo de un infarto de la hipófisis están:

  • Trastornos hemorrágicos
  • Diabetes
  • Traumatismo craneal
  • Radiación a la hipófisis
  • Uso de un respirador

Sin embargo, en la mayoría de los casos, la causa no es clara.

Síntomas:

El infarto de la hipófisis generalmente tiene un corto período de síntomas (agudo), pero puede ser potencialmente mortal.

Los síntomas por lo general abarcan:

  • Dolor de cabeza fuerte
  • Parálisis de los músculos oculares que causa visión doble (oftalmoplejía)
  • Presión arterial baja, náuseas y vómitos por la insuficiencia suprarrenal aguda

Con menos frecuencia, la disfunción de la hipófisis puede aparecer de manera más lenta. Por ejemplo, en el síndrome de Sheehan, el síntoma inicial puede ser una insuficiencia para producir leche, causada por una falta de la hormona prolactina.

Con el tiempo, se pueden presentar problemas con otras hormonas de la hipófisis, provocando síntomas de las siguientes afecciones:

  • Deficiencia de la hormona del crecimiento
    • Fatiga
    • Aumento de la grasa abdominal
    • Falta de energía
  • Hipoadrenalismo (si ya no está presente o ha sido tratado)
    • incapacidad para hacer frente al estrés físico
    • náuseas
  • Hipogonadismo
    • ausencia de períodos (amenorrea) en mujeres
    • disfunción sexual y pérdida de la masa muscular en los hombres
  • Hipotiroidismo
    • intolerancia al frío
    • estreñimiento
    • estado de ánimo deprimido
    • resequedad en la piel
    • fatiga
    • cambios en la piel o el cabello
    • ronquera
    • cambios menstruales
    • agotamiento mental
    • aumento de peso

Cuando hay compromiso de la hipófisis posterior (raro), los síntomas pueden abarcar:

  • Incapacidad del útero para contraerse lo necesario para dar a luz al bebé (en mujeres)
  • Incapacidad para producir leche materna (en mujeres)
  • Micción incontrolable

 

Pruebas y exámenes:

Entre los signos de infarto hipofisario agudo se pueden mencionar:

  • Presión arterial baja
  • Defectos del campo visual

Entre los signos de insuficiencia hipofisaria crónica están:

  • Deficiencia de la hormona del crecimiento
    • pérdida de la masa muscular
    • problemas con el metabolismo de las grasas (dislipidemia)
  • Hipoadrenalismo:
    • presión arterial baja
    • respuesta deficiente al estrés y a la infección
  • Hipotiroidismo:
    • reflejos retardados

Los exámenes pueden abarcar:

  • Prueba de la densidad ósea
  • Exámenes de los ojos
  • Resonancia magnética o tomografía computarizada

Se llevarán cabo exámenes de sangre para verificar los niveles de:

  • Corticotropina
  • Colesterol
  • Cortisol
  • FSH
  • Hormona del crecimiento
  • HL
  • Prolactina
  • Somatomedina C (IGF-1)

 

Tratamiento:

El tratamiento para el infarto agudo puede requerir cirugía para aliviar la presión sobre la hipófisis y mejorar los síntomas visuales. Los casos severos necesitan cirugía de emergencia.

Es esencial realizar un tratamiento inmediato con un reemplazo hormonal suprarrenal (glucocorticoides). Igualmente, se reemplazarán otras hormonas como:

  • Hormonas sexuales (estrógenos/testosterona)
  • Hormona tiroidea

De igual manera, existe una creciente evidencia de la necesidad de reemplazo de la hormona del crecimiento.

Pronóstico:

El infarto agudo de la hipófisis puede ser mortal. El pronóstico es bueno para las personas con deficiencia crónica que se diagnostica y recibe tratamiento.

Posibles complicaciones:

Entre las complicaciones de un infarto de la hipófisis sin tratamiento están:

  • Insuficiencia suprarrenal
  • Pérdida de la visión

Si no ha habido restitución de otras hormonas faltantes, usted puede presentar problemas relacionados con hipotiroidismo e hipogonadismo.

Cuándo contactar a un profesional médico:

Consulte con el médico si presenta cualquier signo o síntomas de insuficiencia hipofisaria crónica.

Acuda a la sala de urgencias o llame al número de local emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene síntomas de infarto agudo de la hipófisis, incluyendo:

  • Debilidad en el ojo
  • Dolor de cabeza
  • Presión arterial baja (que puede causar desmayo)
  • Náuseas
  • Vómitos

Tenga especial cuidado si desarrolla estos síntomas y ya le han diagnosticado un tumor hipofisario.

 

Actualizado: 8 de septiembre de 2010

 Fuente: http://www.nlm.nih.gov

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