Salud A-Z

Mieloma de células plasmáticas

Definición

Es un cáncer de las células plasmáticas en la médula ósea.

Causas, incidencia y factores de riesgo

Las células plasmáticas ayudan al sistema inmunitario del cuerpo a combatir la enfermedad produciendo proteínas llamadas anticuerpos. En el mieloma múltiple, las células plasmáticas crecen fuera de control en la médula ósea y forman tumores en áreas de hueso sólido.

La proliferación excesiva de estos tumores óseos hace que sea más difícil para la médula producir glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Esto causa anemia, lo cual hace que una persona tenga más probabilidades de contraer infecciones y presentar sangrado anormal.

A medida que las células cancerosas se multiplican en la médula ósea, pueden causan dolor y destrucción de los huesos. Si se afectan los huesos de la columna, esto puede ejercer presión sobre los nervios, provocando entumecimiento o parálisis.

El mieloma múltiple afecta principalmente a los adultos mayores y los antecedentes de radioterapia aumentan el riesgo para este tipo de cáncer.

Síntomas

  • Problemas de sangrado
  • Dolor en los huesos o en la espalda, con mayor frecuencia en las costillas o la espalda
  • Fiebres sin ninguna otra causa
  • Aumento de la susceptibilidad a infecciones
  • Síntomas de anemia (como cansancio, dificultad respiratoria y fatiga)
  • Fracturas inexplicables
  • Debilidad de brazos y piernas

 

Signos y exámenes

Los exámenes de sangre pueden ayudar a diagnosticar esta enfermedad y pueden abarcar:

  • Química sanguínea que puede mostrar aumento en los niveles de calcio, proteína total y actividad renal anormal.
  • Un conteo sanguíneo completo (CSC) revela un número bajo de glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos.
  • Nivel de beta 2 microglobulina en suero
  • Electroforesis con inmunofijación en suero
  • Electroforesis con inmunofijación en orina
  • Electroforesis de proteína en suero
  • Electroforesis de proteína en orina o análisis de proteínas de Bence-Jones
  • Inmunoglobulinas cuantitativas (nefelometría)
  • Mediciones de cadenas ligeras libres en suero

Las radiografías de los huesos pueden mostrar fracturas o áreas de hueso huecas. Si el médico sospecha este tipo de cáncer, se llevará a cabo una biopsia de médula ósea.

Las pruebas de la densidad ósea pueden mostrar pérdida de hueso.

 

Crioglobulinemia de los dedos

 

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas, evitar complicaciones y prolongar la vida.

A las personas con casos leves de la enfermedad o con un diagnóstico dudoso por lo general se las vigila cuidadosamente sin hacer tratamiento. Algunas personas presentan una forma de mieloma múltiple de desarrollo lento que tarda años en causar síntomas.

Los medicamentos para el tratamiento del mieloma múltiple comprenden:

  • Dexametasona, melfalán, talidomida, lenalidomida (Revlimid) y bortezomib (Velcade), los cuales se pueden utilizar solos o juntos.
  • Los fármacos llamados bisfosfonatos (pamidronato) se usan para reducir el dolor óseo y prevenir fracturas.

La radioterapia se puede realizar para aliviar los dolores óseos o tratar un tumor óseo.

Se pueden ensayar dos tipos de trasplante de médula ósea:

  • El autotrasplante de médula ósea o de células madre hace uso de las células madre propias.
  • El alotransplante hace uso de las células madre de otra persona. Este tratamiento conlleva riesgos serios.

Las personas con mieloma múltiple deben beber mucho líquido para evitar la deshidratación y ayudar a mantener una actividad renal apropiada. También deben ser cautelosas cuando se someten a exámenes radiográficos que utilizan medio de contraste.

Pronóstico

La supervivencia de las personas con mieloma múltiple depende de la edad del paciente y la etapa de la enfermedad. Algunos casos son muy agresivos, mientras que otros toman años para empeorar.

La quimioterapia y los trasplantes rara vez llevan a una cura permanente.

Complicaciones

La insuficiencia renal es una complicación frecuente. Otras complicaciones pueden abarcar:

  • Fracturas de huesos
  • Niveles altos de calcio en la sangre, lo cual puede ser muy peligroso
  • Aumento de las posibilidades de infección (especialmente neumonía)
  • Parálisis derivada del tumor o de la compresión de la médula espinal

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si padece mieloma múltiple y se desarrolla una infección, entumecimiento, pérdida del movimiento o pérdida de sensibilidad.

Actualizado el 21 de marzo de 2011

Fuente: Medline Plus

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