Salud A-Z

Obstrucción intestinal

Es un bloqueo parcial o total que produce una interrupción del paso del contenido del intestino a través del mismo.

Nombres alternativos
Vólvulo intestinal; íleo; íleo paralítico; Seudoobstrucción intestinal

Causas, incidencia y factores de riesgo
La obstrucción del intestino se puede dar por un íleo en el cual el intestino no funciona de manera correcta, pero no existe un problema mecánico (anatómico), o por causas mecánicas. El íleo paralítico, también llamado seudoobstrucción, es una de las principales causas de obstrucción intestinal en bebés y niños y entre los factores desencadenantes se encuentran:

•Medicamentos, especialmente narcóticos
•Infección intraperitoneal
•Isquemia mesentérica (disminución del suministro de sangre a las estructuras de soporte del abdomen)
•Daño al suministro de sangre abdominal
•Complicaciones de una cirugía intraabdominal
•Enfermedad renal o torácica
•Alteraciones metabólicas tales como la disminución de niveles de potasio

El íleo paralítico puede llevar a complicaciones causando ictericia y desequilibrio electrolítico. En el recién nacido, el íleo paralítico que está asociado con destrucción de la pared intestinal (enterocolitis necrosante) es potencialmente mortal y puede llevar a infección en la sangre y los pulmones.

En los niños mayores, la gastroenteritis puede ser una causa del íleo paralítico que algunas veces está asociada con peritonitis y ruptura de apéndice.

El íleo paralítico está marcado por distensión abdominal, ausencia de ruidos intestinales (no se escuchan ruidos cuando se ausculta el abdomen) y dolor abdominal.

La obstrucción mecánica se presenta cuando el movimiento del flujo intestinal se bloquea físicamente y sus causas son numerosas, entre ellas se pueden mencionar las siguientes:

•Hernias
•Adherencias posoperatorias o tejido cicatricial
•Impactación fecal (heces)
•Cálculos biliares
•Tumores que bloquean los intestinos
•Procesos granulomatosos (crecimiento anormal del tejido)
•Intususcepción
•Vólvulo (torción del intestino)
•Cuerpos extraños (materiales ingeridos que obstruyen los intestinos)

Si la obstrucción bloquea el suministro de sangre al intestino, el tejido puede morir y causar infección y gangrena. Los factores de riesgo para la muerte del tejido son, entre otros: malignidad intestinal, enfermedad de Crohn, hernia y cirugía abdominal previa.

Síntomas

•Sensación de saciedad, gases
•Distensión abdominal
•Dolor abdominal y calambres
•Vómito
•Dificultad para evacuar los gases o las heces (estreñimiento)
•Diarrea
•Mal aliento

Signos y exámenes
Cuando se ausculta el abdomen con un estetoscopio se escucha un tono alto de los ruidos intestinales al iniciarse la obstrucción mecánica. Si la obstrucción persiste por largo tiempo o si el intestino está muy lesionado, los ruidos intestinales disminuyen hasta desaparecer. En el caso de íleo paralítico, el ruido intestinal inicialmente disminuye o está ausente.

Entre los exámenes que muestran la obstrucción están:

•Enema de bario
•Series del tracto GI superior y del intestino delgado
•Película abdominal
•TAC abdominal
Tratamiento
El objetivo del tratamiento es la descompresión del intestino mediante succión, con el uso de una sonda nasogástrica insertada dentro del estómago o el intestino para aliviar la distensión abdominal y el vómito.

La cirugía para tratar la obstrucción puede ser necesaria si la descompresión con la sonda nasogástrica no alivia los síntomas o si se sospecha de muerte tisular.

 

 

Expectativas (pronóstico)
El resultado varía según la causa de la obstrucción.

Complicaciones
•Infección
•Gangrena del intestino
•Perforación (orificio) en el intestino
Situaciones que requieren asistencia médica
Se debe buscar asistencia médica si hay distensión abdominal persistente e incapacidad para eliminar las heces o gases o si aparecen nuevos síntomas de obstrucción intestinal.
 

La prevención depende de la causa. El tratamiento de tumores y hernias relacionados con la obstrucción puede reducir el riesgo. Sin embargo, algunas causas de obstrucción intestinal no se pueden prevenir.

 

Fuentes:

Clinica Dam en http://www.clinicadam.com/salud/5/000260.html

*Actualizado el 3 de febrero2010

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