Similares alcoholismo y trastornos alimentarios

Descubren que anorexia, bulimia y la dependencia al alcohol tienen la misma base genética.

22/08/2013 8:50
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Una investigación que analizó a casi 6.000 gemelos adultos, arrojó que aunque parecieran trastornos totalmente independientes, la adicción al alcohol y los trastornos de la alimentación, como la anorexia y la bulimia tienen puntos en común que se encuentran en su base genética.
 
Melissa Munn-Chernoff, doctora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en Sant Louis, EU y líder del estudio, señala que en la práctica clínica se observan como personas con trastornos de la alimentación presentan tasas elevadas en el consumo y dependencia del alcohol; sin embargo era necesario tomar consciencia de que estos problemas se pueden dar en hombres y mujeres.
 
Esta es la primera vez que se analizan las conexiones genéticas entre los dos trastornos, en hombres y mujeres, antes sólo se había hecho en ellas.
 
Se tomaron los datos de 5.992 gemelos australianos idénticos y mellizos y encontraron que casi una cuarta parte de los hombres y un 6% de las mujeres habían sido en algún momento dependientes del alcohol.
 
También encontraron que casi el 11% de los varones y el 13% de las féminas habían tenido algún trastorno por atracón; un 14% de las mujeres habían utilizado dos o más sistemas de purga (como laxantes o la provocación del vómito).
 
Explica la Dra Munn-Chernoff que al comparar los resultados entre gemelos idénticos y mellizos, se puede hacer una estimación de cuántas de las diferencias en ciertas características se deben a los genes y cuántas al entorno.
 
“Lo que hemos visto es que algunos de los genes que influyen en la dependencia del alcohol también influyen en los trastornos por atracón en hombres y en mujeres y en las purgas”, refiere.
 
Los resultados del estudio, publicados en Journal of Studies on Alcohol and Drugs, aclarán que todavía no está claro exactamente cuáles son los genes involucrados en estas adicciones. Pero en una escala estadística del cero (donde no se comparten genes) al 1 (donde todos los genes se comparten), los investigadores encontraron que la correlación genética entre los trastornos de la alimentación y el alcoholismo fue estadísticamente significativa.
 
La importancia de la investigación es dar a conocer a los médicos y a los terapeutas que las personas con dependencia al alcohol y las que tienen trastornos de la alimentación, pueden presentar los dos problemas a la vez.
 

“Cuando acudes a un centro para tratarte tu problema alimenticio, no suelen preguntarte sobre el alcohol. Y cuando vas a un centro especializado en el tratamiento del alcoholismo, no suelen preguntar por síntomas de trastornos de la alimentación. Si estos centros pudieran ser más conscientes de esto y quizás tratar ambos problemas al mismo tiempo, eso podría ser una gran ayuda para el paciente”, explica la investigadora. (Con información de elmundo.es) 


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