Simulan viaje a Marte, en el desierto marroquí

Astronautas practican en las dunas de Merzuga, para determinar la presión física y psicológica, a la que se someterían si fueran al planeta rojo.

01/03/2013 9:25
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Diez astronautas y técnicos, apoyados por la NASA, han simulado durante un mes un viaje y exploración en tiempo real a Marte, experimento realizado al pie de las dunas del desierto marroquí de Merzuga.

Los resultados de este trabajo, prevén los especialistas,  servirán para crear mejores materiales para un viaje real tripulado al planeta rojo, que según él podrá hacerse realidad dentro de dos o tres décadas.

La misión, empezó a principios de febrero y termina hoy 1 de marzo del 2013. La cual, ha intentado imitar en la medida de lo posible lo que sería una exploración humana sobre la superficie del planeta rojo. Y todos los datos recogidos se interpretan en la base de OEWF , en la ciudad austríaca de Innsbruck.

El centro OEWF, considerado líder en estos experimentos, cuenta con más de cien expertos en la materia, e incluye a expertos de 23 países de los cinco continentes.

La tripulación para dicha investigación ha permanecido aislada durante todo este tiempo en una superficie de 8 por 8 kilómetros, acordonada por la Gendarmería Real marroquí, donde montó un campamento artificial, dentro del cual alternan su ropa convencional con uniformes espaciales, que sólo usan para manejar vehículos robóticos desarrollados específicamente para responder a las condiciones de presión en Marte.

Los experimentos desarrollados por el equipo de astronautas tienen que ver con la ingeniería, la astrobiología, la geofísica, la geología y las ciencias de la vida. Asimismo, en sus misiones en el exterior, los astronautas imitan al detalle la exploración en la superficie marciana con sus trajes, dentro del que permanecen durante unas tres horas de media.

Para imitar el tiempo real de la misión, la tripulación recibe las señales acústicas en 26 minutos desde su emisión, un retraso artificial hecho para replicar las condiciones reales actuales que impone la distancia existente entre la tierra y Marte.

La experiencia ha puesto en evidencia la enorme presión física y psicológica que se sufre dentro de los trajes espaciales, además de la limitación de movimientos que supone para el astronauta.

“El objetivo de la misión, es saber cómo se puede hacer una exploración óptima de Marte; testar los aparatos existentes, ver los posibles fallos y pensar en los instrumentos y capacidades que se necesitan para realizar un probable viaje real a Marte”, comentaron los implicados en el proyecto.

¿Por qué el desierto?

Se ha elegido Marruecos para este experimento porque tiene unas características topográficas similares al desierto de Marte, a lo que se añade otras ventajas que como el factor seguridad, que ha hecho excluir la opción de Libia, por ejemplo, además de que se obtuvo apoyo técnico por el gobierno marroquí.

Marte, al igual que los planetas terrestres, como Mercurio, Venus y la Tierra, tiene una superficie sólida compuesta de roca y metal. En el caso de Marte, su atmósfera está formada principalmente por dióxido de carbono.

Por lo qué, “Marruecos presenta una interesante combinación geológica”, pues combina las dunas de arena fina con las superficies llanas y pedregosas, estas últimas más parecidas a lo que se conoce de Marte, comentaron los especialistas.

Los científicos dedican especial interés a la parte rocosa de la zona, que según el centro, dispone de una diversidad de huellas microbiológicas de la era paleolítica. De hecho, la misión ha recogido muestras de arena y rocas para ver si contienen estructura biomolecular, dejando de lado los fósiles de plantas o animales, que son muy abundantes en esta zona.

Experimento ante el cual, aun queda mucho que analizar, antes de declararlo un éxito rotundo, finalizaron los especialistas. (Con información de El Universal)


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