Superpoblación de células fortalece tumores

Investigadores de la UNAM analizarán la posibilidad de atacar las células madre, o troncales, del tumor de mama para debilitar su reaparición.

12/10/2012 9:06
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La sobrepoblación de células cancerígenas en el cáncer de seno no permite que se erradique por completo un tumor avanzado, ya que cuando se ataca una población de células y se elimina, hay otras dispuestas a repoblar el tumor, sugiere Marco Antonio Velasco Velázquez, del Laboratorio de Farmacología Molecular de la Facultad de Medicina (FM) de la UNAM.

El investigador se ha dedicado al estudio de una subpoblación de células malignas y su relación con las células madre, o troncales, y determinar la situación de un paciente de acuerdo con la cantidad de células troncales, las cuales le dan al tumor un carácter más agresivo y menos susceptible a los tratamientos.

Por otro lado, la investigación también se orienta hacia la posibilidad de advertir algún receptor que permita atacar las células troncales con fármacos y que dicho tratamiento se sume a la terapia con que se ataca el tumor.

Para realizar este nuevo estudio, el investigador, quien fue acreedor al Fondo de Investigación para México en el área de Investigación Básica, que otorga el Instituto Científico Pfizer, analizará junto con su equipo la actividad bioquímica, metabólica y funcional de la subpoblación de células cancerosas, y serán comparadas con las células de otros tipos de carcinomas.

Velasco Velázquez indicó que el cáncer de mama es el que mayor incidencia tiene en el mundo, precisamente porque se trata de tumores sumamente agresivos y resistentes, sobre todo porque el diagnóstico se realiza en etapas muy avanzadas.

“Se conocen algunas rutas bioquímicas que definen a esta subpoblación celular, pero aún necesitamos identificar un mayor número de marcadores para diagnosticar cuál es el porcentaje de troncales en un tumor, y con base en eso, hacer un pronóstico para la paciente, así como para conocer cómo es que ellas presentan las características biológicas mencionadas: resistencia a la terapia, generación de nuevo del tumor y formación de metástasis”, señaló el especialista.

La mayor parte del estudio se realizará en el laboratorio del investigador de la FM, en la UNAM, “pero tenemos colaboraciones con la Universidad Thomas Jefferson en Filadelfia, Estados Unidos, donde se harán experimentos particulares de expresión de genes asociados al fenotipo tronca”, indicó Velasco Velázquez.

“Quizá en la parte ulterior del proyecto pudiéramos tratar de corroborar nuestros hallazgos en muestras de tumores obtenidos de humanos, y saber si lo que vemos en cultivo y animales se reproduce en pacientes, pero sería en la última parte”, concluyó el experto. (Fuente: UNAM)


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