Tipo de sangre de un hombre salva a millones de bebés

Su sangre produce un raro anticuerpo con el que se puede crear un tratamiento para salvar vidas

15/05/2018 3:52
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tipo de sangre

Los médicos dicen que James es el hombre con el brazo de oro o con sangre mágica.

Era 1951 cuando James Harrison fue sometido a una cirugía mayor a sus 18 años y ahí, descubrió que tenía un tipo de sangre mágica que producía un raro anticuerpo con el que se podía crear un tratamiento para salvar vidas de bebés con enfermedad hemolítica del recién nacido o EHRN.

Desde entonces, Harrison se ha dedicado a donar sangre y plasma de forma regular para salvar vidas de bebés recién nacidos.

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Tipo de sangre salva a millones de bebés

“Después de la operación me llamaron a la oficina de los médicos y me preguntaron si aceptaría hacer un ensayo clínico con ellos”, cuenta James Harrison a la BBC.

“Me dijeron que me asegurarían por medio millón de dólares. Hablé con mi esposa y ella dijo que podría gastarse ese millón de dólares con facilidad. Entonces decidimos que sí participaría en el ensayo”.

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Los médicos ya lo conocen como el hombre con el brazo de oro o con tipo de sangre mágica, sin embargo, actualmente tiene 81 años y ha superado la edad límite para ser donante, por lo que el viernes hizo su última donación de sangre.

De acuerdo al Servicio de Donación de Sangre de la Cruz Roja en Australia, país de origen de Harrison, en el transcurso de su vida el hombre con el brazo de oro ayudó a salvar la vida de unos 2.4 millones de bebés recién nacidos.

El diario Sydney Morning Herald reporta que James Harrison hizo 1172 donaciones, específicamente 1162 del brazo izquierdo y 10 del brazo derecho.

¿Qué es la enfermedad hemolítica del recién nacido?

La enfermedad hemolítica del recién nacido o EHRN es un trastorno en el que la madre produce un anticuerpo en la sangre durante el embarazo, que destruye los glóbulos rojos del feto.

Esta enfermedad surge cuando la madre y el bebé tienen un tipo de sangre diferente y en la mayoría de los casos, se produce cuando la madre tiene Rh negativo y el feto Rh positivo, heredada del padre.

En la mujer embarazada no produce ningún problema, pero en el bebé puede producirse anemia, problemas en el desarrollo, ictericia y en casos más graves, el bebé puede morir.

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¿Por qué James tiene sangre mágica?

Según científicos, el anticuerpo de la madre que causa daños en el feto se conoce como globulina hiperinmune Rh (Rhlg) y en Australia es conocido como Anti-D.

Este anticuerpo puede ser utilizado como un tratamiento y resultó que la sangre de James contenía grandes cantidades del compuesto Anti-D que podía salvar la vida de millones de bebés con enfermedad hemolítica del recién nacido.

“De la sangre yo donaba tomaban el plasma, que es un componente de la sangre y la llevaban a los laboratorios para producir inyecciones con el Anti-D”, relata Harrison a la BBC.

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La inyección de Anti-D provoca la destrucción de los glóbulos rojos del feto que circulan en la sangre materna, impidiendo que el cuerpo de la madre genere anticuerpos peligrosos que puedan afectar al feto o complicar futuros embarazos.

“La primera inyección se da en los primeros meses del embarazo y la segunda después del parto“, agrega Harrison.

Harrison asegura que se siente muy feliz de haber ayudado a salvar vidas de bebés y en cómo contribuyó a los tratamientos de millones de mujeres en Australia, incluida su propia hija.

“Durante mi última donación el viernes llegaron unas doce madres con sus bebés para agradecerme lo que he hecho”, cuenta Harrison.

Si quieres conocer más de esta historia, puedes ver el siguiente video:

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