UNAM investiga control del cáncer

La OMS indicó que el cáncer es un problema de salud pública mundial y que en México anualmente mueren cinco mil mujeres a causa de ésta.

05/02/2013 9:36
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De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2008 más de siete millones de defunciones, perecieron a causa de algún tipo de cáncer, una de las enfermedades más mortíferas del mundo.

Según datos de esta organización,  en México, el cáncer pulmonar es el que provoca más problemas entre la población, mientras que por género, las mujeres se ven más afectadas por el de mama y el cérvico-uterino, mientras que en los hombres el de próstata, testicular y de colon, son los más frecuentes.

De acuerdo con el investigador Alejandro Zentella Dehesa, del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la UNAM, el cáncer es un grupo de enfermedades causadas por alteraciones o mutaciones en el material genético, que provocan un crecimiento desmedido de células que invaden órganos y tejidos del cuerpo distintos de aquel en que se originaron.

“El 95% de las muertes asociadas se deben a este mecanismo de diseminación, conocido como metástasis”, afirmó en un comunicado.

Según el experto, ahora que han encontrado la base de la enfermedad se enfocan en encontrar formas para evitar que se llegue a metástasis y que aparezca la enfermedad en el organismo.“

La aparición de cáncer está relacionada con la exposición a toxinas ambientales, asociadas en su mayoría con combustibles o el consumo de alimentos ricos en aflatoxinas. Estos compuestos –conocidos como mutagénicos- afectan la estructura genética y promueven mutaciones al azar”.

“Además, el tipo de alimentación, la frecuencia en la práctica de ejercicio, el consumo de tabaco y alcohol, y la actividad laboral aumentan o disminuyen el riesgo de padecimientos oncológicos”, refirió.

De acuerdo con el investigador, el cáncer de mama es la primera causa de mortalidad entre la población femenina de nuestro país, con más de cinco mil al año, lo que significa que cada hora mueren dos mujeres después de perder la batalla contra esta enfermedad, considerada un problema de salud pública.

Estar expuestas a estrógenos desde edades tempranas podría explicar el número de casos registrados. Al comenzar a menstruar desde la infancia, entre los 10 y 11 años, así como llegar a la menopausia a los 50, tienen tres o cuatro años más de exposición de lo normal, aseguró Alejandro Zentella Dehesa.

Según el académico, si a estos factores se les suma el uso de anticonceptivos y tratamientos hormonales, que aumentan la concentración de estrógenos, los casos se agravan aún un poco más.

“Ocho de cada 10 casos de cáncer de mama se originan a partir de las células que recubren los ductos donde originalmente fluye la leche materna”, explicó el secretario de Enseñanza de la UNAM.

En estudios realizados por Alejandro Mohar, investigador de Biomédicas y actual director del Instituto Nacional de Cancerología (INCan), se ha determinado que la enfermedad está asociada con la obesidad y el sobrepeso, refirió.

Zentella Dehesa informó que el Programa de Investigación Biomédica en Cáncer de Mama reúne a más de 20 investigadores, provenientes de los institutos de Investigaciones Biomédicas y Fisiología Celular, de la UNAM, y de los institutos nacionales de de Ciencias Médicas y Nutrición, Cancerología, y Enfermedades Respiratorias.

El grupo interdisciplinario tiene como propósitos proponer alternativas terapéuticas y la identificación de marcadores moleculares útiles en pronóstico o tratamiento. En la UNAM se ha estudiado la enfermedad desde que fue reconocida como un problema de salud importante, destacó el también coordinador de la licenciatura en Investigación Biomédica Básica.

Según el académico de la UNAM, en lesiones como raspones, quemaduras o cortaduras, el cuerpo responde de inmediato para reparar el daño, gracias al crecimiento de las células. En las enfermedades oncológicas, estos mecanismos no funcionan correctamente, debido a las alteraciones genéticas. Alrededor de 300 genes relacionados con la vida celular están asociados a cáncer, refirió. (UNAM)


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