Viajeros tienen más riesgo de contraer enfermedad del sueño

Cuando no se trata a tiempo, puede causar la muerte y dejar secuelas

19/02/2019 5:59
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enfermedad del sueño

Afecta principalmente a los viajeros que van a África

Viajar es muy gratificante y hasta benéfico para la salud, sin embargo, también podría conllevar algunos riegos si no se toman las precauciones adecuadas. Autoridades de salud lanzaron una alerta para los viajeros debido al riesgo que tienen de contraer la enfermedad del sueño.

Esta enfermedad se transmite a través de la picadura de un mosquito y los turistas que viajen a África están en mayor riesgo de contraerlo. Si no se trata a tiempo, puede causar la muerte.

Enfermedad del sueño

La enfermedad del sueño es conocida médicamente como Tripanosomiasis Humana Africana (THA) y es una de las principales enfermedades que se pueden contraer al viajar África, debido a la picadura de la mosca tsé-tsé.

mosquito enfermedad del sueño

Se han registrado casos en al menos 36 países del África subsahariana y la que es del tipo Trypanosoma brucei gambiense es la que se presenta con mayor frecuencia, con un 98% de los casos.

Elizabeth Macías, especialista en medicina del viajero y directora de Vacunas y Visas en Viajes, indica que los casos notificados ocurrieron principalmente en República Democrática del Congo, Angola, República Centroafricana, el Chad, Sudán y Uganda.

Síntomas

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), una persona puede estar infectada durante meses e incluso años sin saberlo, ya que no presenta molestias clínicas importantes.

Cuando aparecen, generalmente son señal de que la enfermedad está avanzada, afectando principalmente al sistema nervioso central.

Después del periodo de incubación que dura aproximadamente dos semanas, la piel de la zona donde ocurrió la picadura se inflama, hay enrojecimiento y dolor. Normalmente aparece una úlcera en la zona.

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En la primera fase del padecimiento, conocido como hemolinfática, el microorganismo que entra a través del mosquito se encuentra únicamente en la sangre y es fácil de tratar, aunque no es tan sencillo de diagnosticar.

En esta etapa, los síntomas son muy generales y pueden confundirse fácilmente con otros padecimientos.

síntomas enfermedad del sueño

La segunda fase se conoce como neurológica o meningoencefálica y comienza cuando el microorganismo pasa de la sangre al sistema nervioso central. En esta etapa se manifiestan síntomas como:

Mala coordinación

Confusión

Trastornos del sueño

Fiebre

Inflamación de lo ganglios linfáticos

Dolor muscular y articular

Dolor de cabeza intenso y persistente

Sensación de pesadez

Irritabilidad

En una fase avanzada puede haber convulsiones, así como dificultad para caminar y hablar. Si no se recibe tratamiento, el enfermo muere.

Prevención

Desafortunadamente no existe una vacuna para prevenir la enfermedad del sueño en los viajeros, sin embargo la OMS da algunas recomendaciones básicas.

Es importante usar ropa amplia de algodón o lino, de colores claros y que tape la mayor parte del cuerpo posible.

Se deben aplicar repelentes de insectos tópicos que contengan N-dietil-m-toluamida (deet al 40 por ciento) o también repelente permetrine. Debes aplicarlos en las zonas del cuerpo expuestas, especialmente en las horas de más calor.

repelentes mosquito tse tse

No solo las picaduras de mosquito transmiten esta enfermedad, hay otras vías de infección como la transmisión de madre a hijo, el contacto con agujas contaminadas y también por contacto sexual.

Toma tus precauciones antes de viajar, recuerda que tu salud es lo más importante.

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