Virus AH1N1 podría haber mutado

Científico del Cinvestav explica que muertes por influenza se deberían a que virus es más agresivo por un cambio genético.

20/02/2014 3:05
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El aumento en los casos de gripe H1N1 registrados en México, así como de las muertes por esta infección podría deberse a que el virus causante haya experimentado un cambio genético que le confiere ventajas adaptativas y lo hace más agresivo, consideró el investigador José Tapia Ramírez, del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav).
 
Sin embargo, esta situación no plantea ninguna emergencia epidemiológica, pues el número de personas contagiadas entra en el rango previsto para esta temporada invernal y tenderá a descender durante las próximas semanas, pronosticó el especialista del Departamento de Genética y Biología Molecular.
 
“Puede ser que el virus haya cambiado y adquirido algunas ventajas desde el punto de vista selectivo que lo hacen más agresivo, y/o que la gente no esté tomando las precauciones debidas para atenderse e ir al médico”, planteó el especialista en mecanismos de patogenia viral.
 
Asimismo, recordó que el virus puede permanecer hasta marzo o abril, por lo cual sigue siendo importante que sobre todo las poblaciones más vulnerables, como adultos mayores, niños, mujeres embarazadas y personas con sistema inmune comprometido, reciban esas vacunas aunque ya esté avanzado el periodo invernal.
 
El académico reiteró que los virus tienen una tasa de mutación muy alta, es decir, cambian continuamente su estructura y el H1N1 -que produjo el brote epidémico en 2009 y ahora es estacional- no es la excepción: “No es un virus nuevo, puede tener pequeñas mutaciones y desde ese punto de vista no debemos temer una epidemia”.
 
Adicionalmente comenta que “es necesario darle seguimiento cuidadoso a la variabilidad genética del virus y que no se presenten cepas resistentes a los medicamentos antivirales”.
 
Según la Secretaría de Salud, en el país circulan tres virus estacionales de influenza: dos del tipo “A” (H1N1 y H3N2) y uno del tipo “B”. El primero es el que ha mostrado un aumento relativo en comparación con los cuatro años anteriores. Hasta el 17 de febrero la dependencia había confirmado un total de 4910 casos, de los cuales 4088 fueron por H1N1.
 
Asimismo, registró 333 casos de H3N2, 80 por virus tipo B y 409 ocasionados por otros tipos, con un total de 533 defunciones por esta infección, de las cuales 487 fueron por H1N1, 6 por H3N2, 1 por el tipo B y  39 muertes más por otros tipos.
 
José Tapia Ramírez insistió en que, por tratarse del mismo virus que originó el brote en 2009, existe cierta tranquilidad debido a que ya se tuvo la experiencia sobre cómo controlarlo.
 
Acerca de las vacunas aplicadas en el país para prevenir a las tres variedades de virus mencionadas, el académico consideró que han sido efectivas, aunque esta eficacia puede variar por diversos factores, pues la actividad del sistema inmunitario en cada persona es distinta.
 
Durante esta temporada invernal 2013-2014 se han aplicado 21.5 millones de vacunas (al 31 de enero), de las cuales 85% fueron contra la influenza estacional.
 
Ante esta situación y aunque se cuenta con medicamentos antivirales además de las vacunas, el académico del Cinvestav recordó que no deben dejar de tomarse las acciones necesarias para vigilar, controlar y prevenir la infección por el virus H1N1 y así evitar que se vuelva más virulento.
 
“El número de casos va a disminuir sensiblemente en las próximas semanas, pero debemos seguir las mismas medidas que en 2009, como lavar frecuentemente las manos, limpiar con gel antibacterial las áreas de trabajo y no automedicarse en caso de presentar alguno de los síntomas de la influenza”.

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