Vitamina D reduce riesgo de caídas

El uso de esta vitamina se asocia con un 14% de menos riesgo de sufrir por lo menos una caída y una reducción del 21% de la cantidad. n n

04/09/2011 11:23
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Hace pocas semanas, los doctores Hamilton Cassinelli, coordinador científico del curso Salud Ósea en Pediatría de la Fundación Internacional de Osteoporosis y Patricia Clark, jefe de la Unidad de Investigación Epidemiológica del Hospital Infantil de México y profesora de la Facultad de Medicina de la UNAM, recomendaron el uso de suplementos de vitamina D desde la etapa de gestación y en los primeros meses de vida, para garantizar el fortalecimiento de la estructura ósea.

Y es que la osteoporosis es una enfermedad de la niñez, no porque se presente en infantes, sino debido a que a partir del embarazo comienza a formarse la masa ósea y si desde esta etapa se toman las medidas necesarias para fortalecer los huesos y la estructura esquelética, será posible que los menores reviertan el desarrollo de la descalcificación, característica propia de enfermedades como la osteoporosis.

Pero ahora, los resultados de un meta-análisis revelan que los suplementos de vitamina D reducen el riesgo de caídas en los adultos mayores, en especial si los pacientes tienen alguna deficiencia de esta sustancia y también toman calcio.

“La combinación de vitamina D y calcio (y no sólo uno de ellos) debería administrarse a las personas que pueden tener una deficiencia orgánica o presentan riesgo de caídas”, dijo el autor principal, doctor Mohammad Hassan Murad, de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

En el 2010, U.S. Preventive Services Task Force sugirió que los suplementos de vitamina D (con o sin calcio) reducirían un 17 por ciento el riesgo de sufrir caídas. Eso surgió de una revisión de 54 estudios con información sobre más de 26 mil pacientes.

El nuevo artículo, publicado en The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, surge de una revisión sistemática de 26 estudios de mediana calidad sobre 45.782 personas de alrededor de 76 años y con un riesgo inicial promedio de sufrir una caída del 50 por ciento.

Los participantes utilizaron vitamina D durante un promedio de 12 meses (entre tres y 62 meses).

El uso de la vitamina estuvo asociado con un 14 por ciento menos riesgo de sufrir por lo menos una caída y una reducción del 21 por ciento de la cantidad de caídas.

Los análisis por subgrupos sugirieron que la disminución en el número de caídas era aún mayor en los pacientes con deficiencia de vitamina D y cuando se les coadministraba calcio, comparado con vitamina D más placebo.

De hecho, en los estudios que habían comparado el uso de vitamina D con el de placebo solamente, la reducción del riesgo fue mínima (un 3 por ciento) y no significativa, mientras que se volvió estadísticamente significativa en los estudios que habían comparado la combinación de vitamina D con calcio y el placebo (un 17 por ciento de reducción) y la combinación versus calcio solamente (un 37 por ciento).

“A pesar de todos estos estudios, prevalece algo de incertidumbre sobre el alcance de los beneficios, aunque lo más probable es que exista un beneficio. Los daños (efectos secundarios de la vitamina D) son generalmente mínimos y el costo es bajo”, dijo Murad.

Pero los autores señalan que “todavía queda por definir cuál es la dosis y la duración adecuadas del tratamiento con vitamina D, como así también la población candidata”.

Murad señaló que hay dos grupos de adultos mayores que son los que más se beneficiarían con esta intervención en cuanto a la prevención de las caídas.

Por un lado, quienes presentan alto riesgo de sufrir caídas, como los adultos con problemas de equilibrio o al andar, los que tuvieron un infarto cerebral o padecen Parkinson.

Por otro, los adultos que tienen factores de riesgo de desarrollar deficiencia de vitamina D, como es tener piel oscura, vivir en un hogar de cuidados o lejos del Ecuador, la temporada invernal, usar pantalla solar o un velo, fumar, ser obseso, tener enfermedad renal o hepática, y usar fármacos como anticonvulsivantes, glucocorticoides y contra el VIH, entre otros. (Con información de Medline Plus)


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