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Resurge el virus Nipah, más letal que el ébolaOtros

Resurge el virus Nipah, más letal que el ébola

Puede causar síndrome respiratorio agudo o una encefalitis mortal. No tiene cura.

  • SUSANA CARRASCO MERINO
  • 10/06/2019
  • 15:13 hrs.

Autoridades están en alerta por el surgimiento de nuevos casos de personas infectadas con el virus nipah, el cual es más mortal que el ébola y que no tiene cura. Los registros indican que además, es un virus que aparece cada año.





El virus fue descubierto en 1998 y desde entonces, ha
causado diversos brotes, especialmente en personas del subcontinente asiático.





Virus Nipah, más letal que el ébola





De acuerdo a un artículo publicado en El País, el virus Nipah es más mortal que el ébola, no existe un tratamiento ni vacuna para combatirlo y es una de las infecciones que la Organización Mundial de la Salud (OMS), revisa con más cuidado ante una posible epidemia.





El último brote registrado ocurrió en la India, en un joven
de solo 23 años y en 2018 se estima que causó la muerte de al menos 17
personas.





¿De dónde proviene el virus Nipah? El hueped natural es un murciélago frutero de la familia Pteropodidae, sin embargo llega a los humanos a través del contacto con otros animales, como el cerdo.





virus nipah




También puede surgir por el contacto con alimentos contaminados, especialmente frutas o con personas infectadas.





“El Nipah es uno de los virus más mortales. En promedio, el 70% de las personas que se infectan mueren, en comparación el 50% en el ébola. Puede pasar de una persona infectada a alguien que cuida de ella”, advierte Emmir de Wit, investigadora del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos.





La científica trabaja actualmente en comprender mejor por qué el virus es tan letal, ya que aunque no se transmite bien entre humanos hasta ahora, podría cambiar y causar una epidemia devastadora.





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Por su parte, la OMS indica que el virus Nipah puede ser asintomático, es decir, no causar síntomas pero en casos graves, puede causar síndrome respiratorio agudo o una encefalitis mortal.





El periodo de incubación del virus es de 5 a 14 días y
cuando hay síntomas, puede causar fiebre, dolor de cabeza, mareo,
desorientación y confusión mental.





En etapas iniciales, algunas personas pueden tener síntomas respiratorios y de no atenderse, pueden progresar rápidamente a un estado de coma en menos de 48 horas.





La complicación más grave es la encefalitis o la inflamación del cerebro y puede dejar secuelas permanentes como convulsiones y cambios en la personalidad.





encefalitis por virus nipah




Tratamiento





Ante la falta de fármacos contra el virus Nipah, la única forma de tratarlo depende de la asistencia sanitaria intensiva, por lo que la mortalidad depende mucho de los sistemas de salud.





La aparición de este virus se atribuye a la deforestación
creciente, ya que ha empujado a los murciélagos a buscar refugio cada vez más
cerca de los humanos.





En este momento, hay dos tratamientos antivirales prometedores que podrían usarse en humanos para combatir el virus Nipah.





Según los expertos, el primero es un anticuerpo desarrollado
en la Uniformed Services University de EU. Este es el tratamiento del que se
dispone mayor cantidad de datos en modelos animales para demostrar que
realmente tiene un efecto protector.





El segundo tratamiento es remdesivir, que ha demostrado ser eficaz cuando se administra poco después de la infección.





¿Conocías este virus?





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